Cmo se investiga a las ballenas y delfines?

En WDC creemos que existen muchas formas de estudiar a los cetceos sin molestarlos y que no hay ninguna razn que justifique mantener ballenas y delfines en cautiverio, o incluso matarlos para poder estudiarlos.
 A continuacin te presentamos algunas de las tcnicas de investigacin ms utilizadas para estudiar a las ballenas, delfines y marsopas sin lastimarlos o molestarlos.

Fotoidentificacin:
Sabas que los cientficos que estudian ballenas, delfines y marsopas, utilizan fotografas para poder identificarlos individualmente? Esta tcnica se llama fotoidentificacin.
Aunque todos los animales que pertenecen a una misma especie se parecen, al igual que nosotros cada uno de ellos posee caractersticas propias tales como cicatrices, lunares y otras marcas naturales, que los hace diferentes al resto.

En el caso de los delfines, adems de marcas naturales y la forma de sus  aletas.

Para estudiar a las Orcas adems de esto  se utiliza la forma y coloracin que toma una mancha que poseen los ejemplares de esta especie en la regin posterior de su dorso conocida como montura. La forma y tamao de las aletas permite diferenciar machos adultos, de hembras y juveniles.

Adems tambin una mancha en la regin ventral conocida como tridente permite identificar hembras de machos. Las Orcas no son el nico ejemplo. Adems de poder identificar a diferentes animales por sus marcas naturales, machos y hembras de Tonina overa  poseen una mancha en la regin ventral que tambin permite diferenciar ambos sexos.

Muchas de las palabras utilizadas en este texto se encuentran subrayadas. Haciendo click en ellas acceders a nuestro Diccionario, en donde hallars su significado. Si encuentras ms palabras cuyo significado desconoces, visita  esta seccin para ver si te ayuda y si no las encuentras, contctanos escribindonos a: info.la@whales.org

Acstica 
Sabas que el sonido se propaga alrededor de 5 veces ms rpido en el agua que en el aire?
Esta caracterstica del sonido es muy utilizada por los cetceos, muchsimo ms que su vista, ya que la luz no penetra a mucha profundidad en el agua.
Por este motivo, producir sonidos y escuchar es fundamental para los delfines, ballenas y marsopas que viven en mares, ocanos e incluso, en algunos ros donde la visibilidad no es tan buena como en el aire.
Estos animales producen una gran cantidad de sonidos para comunicarse con otros individuos que se encuentran cerca o a grandes distancias, para buscar alimento y para explorar a su alrededor mientras nadan. Todos los delfines y marsopas, utilizando esta propiedad del agua, han desarrollado un sistema de biosonar (semejante al de los murcilagos) conocido como ecolocacin o ecolocalizacin.
Este sistema consiste en emitir sonidos que rebotan al chocar contra objetos que tienen  a su alrededor (peces y otros habitantes del ocano, otros integrantes de su grupo, rocas, algas, etc.) lo que les permite tener una idea ms completa del mundo que los rodea,  escuchando el eco producido por todos estos objetos y organismos en el agua.
En otros casos esos sonidos, son utilizados para cazar a sus presas y hasta comunicarse con otros integrantes de su especie, ya sea dentro de un grupo familiar como ocurre con las Orcas, o para atraer a una hembra durante la etapa reproductiva como ocurre con las Ballenas jorobadas.
Escuchando estos sonidos, los cientficos podemos conocer mejor a estos fascinantes animales.
Estudiar los sonidos de los cetceos tambin es una manera de conservarlos. Muchas actividades  que realizan las personas en el mar, como el uso de embarcaciones  recreativas, la bsqueda de petrleo, los sonares de los  barcos y submarinos entre otros, generan mucho ruido en el ocano, el cual podra impedir que los animales se escuchen entre s o encuentren el alimento. Mediante el uso de hidrfonos, podemos llegar a darnos cuenta si una especie est siendo afectada por alguna de estas actividades e intentar que se tomen medidas para reducir el impacto y lograr una mejor conservacin de la especie.

Muchas de las palabras utilizadas en este texto se encuentran subrayadas. Haciendo click en ellas acceders a nuestro Diccionario, en donde hallars su significado. Si encuentras ms palabras cuyo significado desconoces, visita  esta seccin para ver si te ayuda y si no las encuentras, contctanos escribindonos a: info.la@whales.org

Anlisis de datos de Avistamiento y Varamientos:
Muchas veces,  resulta muy til la obtencin de informacin proveniente de datos de personas que sin buscarlo, se encuentran con cetceos.
Estos datos una vez obtenidos y analizados, permiten obtener informacin no slo sobre la presencia de determinadas especies en una regin, sino tambin sobre posibles cambios en su distribucin, sobre todo en lugares donde llevar adelante estudios es muy difcil.
Otro ejemplo de este tipo de informacin son los datos generados por la recuperacin de cetceos que han varado y muerto. Son muchas las causas por las que un cetceo puede varar y morir. Luego de examinar un animal que ha muerto, los especialistas pueden determinar las causas de su muerte (por ejemplo si se encontraba enfermo) y tomar muestras que permiten determinar su edad,  hacer estudios genticos, de contaminacin, etc.

En WDC adems, hemos diseado una planilla de avistaje de cetceos que puede ser descargada de este sitio para aquellos que deseen colaborar con nuestro trabajo. Las hemos dividido bsicamente en dos, una con especies que son vistas en el Caribe y Centroamrica y otra para las aguas de Sudamrica.

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