BASURA MARINA

La contaminacin en los mares y ocanos 

Los expertos estn cada vez ms preocupados por las amenazas que genera la contaminacin, junto con la destruccin del hbitat y el cambio climtico. Existen diferentes formas de contaminacin en el ocano, la mayora de ellas debidas a las actividades que desarrollamos los seres humanos cotidianamente.

Qu es la basura marina?
La basura marina es en la actualidad una de las tantas formas de contaminacin de los mares y ocanos.
Se denomina as a cualquier material slido producido o procesado por el ser humano, que llega a los ocanos de manera directa o indirecta, intencionalmente o no (o sea, arrojado a propsito o por accidente).  Algunos ejemplos de basura marina son las latas de bebidas, colillas de cigarrillos, bolsas, envases y botellas plsticas y resto s de aparejos de pesca que quedan a la deriva (redes y lneas de pesca, trampas, anzuelos, boyas, etc.).
Aproximadamente 80% de los residuos que terminan en el mar provienen de fuentes en tierra - y se estima que 80% de todos esos materiales estn hechos de plstico. Sino modificamos nuestro comportamiento lo antes posible, para el ao 2050 habr ms plstico que basura en el mar.

El camino de la basura:
Hasta llegar a las aguas de los ocanos la basura sigue un camino que comienza en las ciudades, luego continua al alcanzar las alcantarillas y desembocar en las aguas de algn ro (a los que tambin puede llegar arrastrada por el viento). Una vez en el ro, la basura es transportada al mar donde luego las corrientes marinas continan el trabajo  de distribucin, hacindola llegar a los grandes ocanos. Las embarcaciones (pesqueras, comerciales, privadas, etc.) tambin hacen su parte al lanzar sus residuos en el mar, aunque se considera que este aporte  sera mucho menor que el provocado por las actividades del hombre en tierra.

Sabas que existen reas en el ocano llamadas Parches de Basura?
Los parches de basura, como comnmente se los conoce, son reas en el Ocano Pacfico Norte donde se concentra la basura marina. Si bien este nombre puede dar idea de una gran mancha de diferentes clases de basura flotando a la deriva, en realidad se trata de grandes reas donde se concentra una gran cantidad de objetos, principalmente de plstico, flotando y por debajo del agua, de diferentes tamaos - incluso microscpicas- que no necesariamente son vistas a simple vista.

La Basura en el Mar es un problema de Todos:
El problema de la basura marina afecta a todos quienes de una u otra forma se relacionan con el ambiente marino. Puede causar problemas a pescadores, buzos y todos aquellos que realizan actividades nuticas en general-incluso hasta quienes intentan disfrutar de la playa.
Pero para la fauna marina el problema es an ms grave, ya que el ocano y la costa son su hogar. Diferentes especies de animales marinos  quedan enredadas o atrapadas con frecuencia en la basura, otras veces la ingieren y en ambos casos esto puede  provocarles serias lesiones e incluso la muerte.
Mucha de esta basura marina es originada en poblaciones costeras pero tambin por las embarcaciones.
Se estima que alrededor del mundo,  1 milln de aves y 100.000 mamferos y tortugas marinas mueren cada ao al quedar atrapados en plstico o comerlo, confundindolo quizs con su alimento. Particularmente para ballenas y delfines, es una de las mayores amenazas.

Ballenas, delfines, marsopas, y otras especies de mamferos marinos, tortugas y aves frecuentemente  tragan el plstico, que puede terminar por sofocarlos (al no poder respirar) o darles un falso sentido de saciedad y llevarlos finalmente a la muerte por inanicin (sintiendo que ya han comido suficiente cuando en realidad no han ingerido alimento que los nutra, lo que ocasiona su muerte). Otras veces quedan atrapados en los residuos plsticos que flotan a la deriva, lo que a largo plazo puede generarles heridas importantes o incluso llevarlos a la muerte.

De qu est compuesta la basura en el mar?
La basura marina se compone hasta un 80% por plstico, el que por su durabilidad en el ambiente -de ms de cientos de aos- constituye el mayor peligro para la vida en el mar. El restante 20% se compone de vidrio, madera y papel.

Lo ms preocupante de esto quizs sea que a largo plazo el material plstico puede descomponer en partculas muy pequeas (conocidas como microplstico) que son incorporadas por microorganismos y as se introducen en las cadenas alimenticias marinas. As pues, al pasar de un organismo a otro a lo largo de la cadena alimenticia ese material del que  muchos creen deshacerse vuelve a nosotros dentro de la comida que consumimos.

Recuerda siempre: el plstico nunca se degrada sino que se va convirtiendo en partculas cada vez ms pequeas que permanecen en el ambiente por lo que aunque una botella pueda degradarse en 450 aos, sus componentes permanecern igual en el ambiente por mucho, mucho ms tiempo.
Por eso Menos Plstico es Ms Mar

Cmo podemos colaborar para impedir que esto siga ocurriendo?

Lo ms importante es pensar en cmo podemos cambiar nuestros comportamientos cotidianos:

10 acciones que permiten colaborar y combatir la contaminacin con plstico en el ambiente:

  1. Rechaza y reduce al mnimo posible el uso de envases y descartables. Elige productos envasados en materiales reciclables: cartn, vidrio, etc. en lugar de aquellos que utilizan plsticos o que vienen en presentaciones que utilicen materiales de manera innecesaria.

  2. Utiliza bolsas y envases reciclables y reutilizables. Por ejemplo: al hacer las compras  utiliza bolsas re-usables (que reemplacen las plsticas).

  3. Reutiliza de manera creativa envases y productos plsticos.

  4. Separa la basura de acuerdo a su origen en diferentes recipientes para hacer ms efectiva su utilizacin posterior, depositndola luego en los lugares adecuados y destinados para ella.

  5. Si sales de paseo, regresa a tu casa con la basura que has generado. Nunca arrojes basura en playas o desde embarcaciones. Y si realizas excursiones en el mar, elige aquellas opciones que te aseguren el mayor respeto por el ecosistema marino.

  6. Participa de campaas de limpieza de playas o si vives lejos del mar, elige un lugar y participa de actividades de limpieza frecuentemente.

  7. Mantente informado sobre las formas en que puede reciclarse la basura adecuadamente, especialmente la plstica.

  8. Apoyar legislacin que incremente la responsabilidad del productor y disminuya la utilizacin de plstico (prohibicin de bolsas de compras plsticas, sistemas de acopio y fundicin de botellas plsticas).

  9. Intenta siempre tener en mente estas 3 acciones: Reducir, Reutilizar, Reciclar.

  10. Trata de vivir ms simplemente y colabora difundiendo estas ideas, alentando a tu familia y amigos a que tambin las pongan en prctica, discutiendo sobre stas y otras formas en que creen que pueden ayudar.

QU HACE WDC EN CONTRA DE LA BASURA EN LOS OCANOS?
Desde hace varios aos, WDC trabaja en el tema a nivel poltico internacional intentando que se discutan y establezcan posibles soluciones. En 2013, por ejemplo, logramos incluir en la agenda poltica de la Conferencia de la ONU la amenaza que representan las redes fantasmas para los cetceos.
Es importante que se tengan ms datos cientficos sobre la basura marina y su impacto sobre las ballenas, delfines y marsopas. De esta manera, podremos entender mejor el problema y podremos protegerlos de dicho riesgo en el futuro.
En todos los niveles educativos realizamos charlas sobre la problemtica de los residuos en el mar e intentamos aportar consejos prcticos para la vida cotidiana.

Si quieres obtener ms informacin al respecto escrbenos a info.la@whales.org o clickea aqu

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